Météo, réponses aux questions fréquentes

Située sous 20° de latitude Sud, l'île Maurice est soumis à un climat tropical humide, influencé par les alizés. Voici quelques réponses aux questions fréquentes sur la météo à l'Ile Maurice:

Où trouver les meilleures prévisions météo pour Maurice ?


Ce sont les sources d'informations locales qui sont les plus fiables:

1/ le bulletin météo en français du site Internet des Mauritius Meteorological Services et ses prévisions sur 7 jours, région par région.

2/ le bulletin fourni par Météo France à l'île de La Réunion, distante de 230km de Maurice. Ces données sont valables pour les grandes tendances météorologiques du moment. Les informations de Météo France Réunion qui concernent également l'île Maurice sont par exemple les alertes cycloniques, la présence de larges masses nuageuses, la pression atmosphérique dans la zone,... (Voir l'article sur la Météo à La Réunion)

3/ la photo satellite météo du jour de la région Océan Indien

Ces prévisions météo sont-elles fiables ?


Pas toujours. Un cas concret: en mars 2010, j'étais à Maurice dans un hôtel de la côte Est. Le bulletin météo des Mauritius Meteorological Services avec les prévisions pour le lendemain se sont avérées bien plus pessimistes que la réalité. Pluie et nuages bas prévus, alors qu'il a finalement fait beau une grande partie de la journée. Et les exemples ne manquent pas. A quoi il faut ajouter les variations importantes d'une micro-région à l'autre.

Y a-t-il des saisons à l'île Maurice ?


Oui, principalement deux. Les saisons sont inversées par rapport à l'hémisphère Nord
- hiver austral de avril/mai à août/septembre
- été austral d'octobre à mars.
Cela se traduit d'abord par une durée du jour variant de 11h de jour/13h de nuit en hiver austral contre 13h30 jour/10h30 nuit en été austral.

Y a-t-il des cyclones à Maurice ?


Oui, parfois mais seulement entre décembre et mars, rarement en dehors de cette période, et jamais de cyclone/tempête tropicale entre juin et octobre. Mais il est bon de noter les points suivants:
1/ si ces phénomènes existent dans la zone, ils ne concernent pas toujours directement l'île Maurice. Dans le cas le plus favorable, cela se limite à une météo un peu instable, voire même inchangée par rapport à la normale.
2/ les phénomènes cycloniques sont d'intensité très variable, allant de la simple dépression tropicale qui agglomère de grosses masses nuageuses et occasionne parfois de fortes pluies, au cyclone intense avec des vents de plus de 150km/h, et rafales à plus de 200km/h. Ces derniers restent assez rares.
3/ impossible de prévoir un cyclone à l'avance. Il se forme dans la zone Océan Indien 3 à 4 jours avant d'affecter la météo mauricienne, ou bien il reste à assez éloigné ou s'éloigne définitivement sans avoir de conséquences sur la météo de l'ile.

La météo est-elle différente dans les régions de l'île ?


Oui. L'intérieur de l'île est un plateau où il fait plus frais et où les pluies sont un peu plus abondantes que sur la côte.

Des variations météorologiques sensibles sont même observables à seulement quelques kilomètres, voire centaines de mètres de distance. Vent, pluies, nuages et ensoleillement sont très localisés.

Et les pluies ?


Maurice étant sous climat tropical humide, il pleut beaucoup, de 3 à 6 fois plus qu'en Europe. Toutefois, si les pluies sont parfois intenses, elles sont le plus souvent de courte durée et très localisées, sauf pendant les épisodes cycloniques (lire plus haut, le paragraphes sur les cyclones). Les côtes Est et Sud de l'île sont plus arrosées que les côte Ouest et Nord. La végétation est d'ailleurs plus luxuriante dans l'Est et le Sud.

On parle souvent des alizés, vents dominants. Qu'en est-il ?


Les vents dominants soufflent par l'Est. Les périodes ventées sont beaucoup plus fréquentes et longues en hiver austral, d'avril à septembre. Toutefois, même en hiver austral, il peut y avoir des journées sans vent, avec un très beau soleil et ciel bleu. Il n'y a pas de règle générale.

Fait-il frais en hiver austral à Maurice ?


La sensation de fraicheur ressentie varie beaucoup d'un individu à l'autre. Oui, il peut faire assez frais le soir d'hiver austral, tout particulièrement sur le plateau central. La nuit, les températures minimales sont de l'ordre de 17° sur la côte, et 14° sur le plateau central en altitude. Le jour à midi, même en hiver austral les températures ne descendent que très rarement en dessous de 23° sur la côte, et 20° sur le plateau central.

Quelle est la température de l'eau du lagon à Maurice ?


Elle varie peu et est toujours supérieure à 24° environ. L'eau du lagon est à 28° voire plus en été austral. Tout comme pour la température ambiante de l'air, la température ressentie pendant la baignade varie d'un individu à un autre. La baignade le soir en hiver austral pourra s"avérer un peu moins confortable que pendant l'été austral où on ressent souvent le besoin de se rafraichir à cause d'une chaleur moite jour et nuit.

Côté météo, quelle est la meilleure période pour venir à Maurice ?


Si vous avez bien lu ce qui est écrit plus haut, vous aurez compris pourquoi il est raisonnablement impossible de répondre clairement à cette question. Chaque saison a ses avantages et inconvénients.
- L'été austral est très chaud et humide, les journées sont plus longues mais il y a une probabilité plus élevée d'avoir de fortes pluies, voire même des dépressions cycloniques. Mais il peut très bien faire un temps splendide plusieurs jours de suite.
- L'hiver austral est souvent plus sec, moins arrosé avec un ciel plus souvent bleu d'azur, mais le vent peut contrarier certaines journées. La durée du jour est aussi plus courte et les températures sont toujours agréables.
Il peut faire très beau même en pleine saison cyclonique, et pluvieux en saison sèche... De même qu'il peut faire beau à Grand Baie, et venté à la Pointe aux Canonniers, 1 km plus loin !

Peut-on se fier à toutes ces réponses ?


Les réponses sont inspirées de l'expérience vécue sur place ou dans d'autres iles tropicales.

J'ai découvert l'Ile Maurice en 1985 et y ai séjourné une bonne vingtaine de fois depuis, en différentes saisons, période de l'année et en différentes micro-régions.

J'ai vécu plus de 20 ans à La Réunion et réside actuellement à Moorea en Polynésie française. Cette expérience est enrichie par plusieurs séjours aux Seychelles, iles du Kenya, iles de Madagascar (Nosy Be, Ile Ste Marie), Mayotte,...

Hotel Le Touessrok - Ile Maurice

Photo de l'hôtel Le Touessrok One&Only 5* près de l'ile aux Cerfs.